弁理士がこれから生き残るためには『特許オタク』を目指せ!

弁理士の将来性
トンボ
トンボ

これからの時代、弁理士が生き残るためにはどうしたらいいんでしょう?

カブト
カブト

『特許オタク』を目指せばいいよ(笑)

特許事務所を取り巻く環境がなかなか好転しない中、弁理士試験の受験者数は減少しています。

また、弁理士試験に合格しても、特許事務所ではなく企業知財部に勤務する企業内弁理士が増えています。

特許事務所と企業知財部、あなたに向いているのはどっち?
最近は弁理士になっても特許事務所ではなく企業知財部を選択する人が増えています。果たして、特許事務所は選択するに値しないような職場になり下がってしまったのでしょうか?企業知財部との比較を交えながらお話します。

確かに、弁理士や特許事務所の置かれている状況は厳しいのは事実です。

しかし、独占業務を有する弁理士は、弁理士同士の競争にさえ勝てれば生き残っていけるのですから、参入障壁のない普通の商売と比べるとずっと恵まれています。

そして、弁理士同士の競争に勝つには、明細書作成や中間処理といった基本業務の能力を高め、『特許オタク』を目指すこと。

これに尽きると思います。

知財コンサルティングなんて不要

昨今の厳しい状況を受けてか、「弁理士は知財コンサルティングにも取り組むべき」という論調をよく見かけます。

しかし、私は『知財コンサルティング』というものに対して懐疑的です。

私の不勉強のせいもありますが、知財コンサルが何を意味するのかよくわからないし、知財コンサルでどうマネタイズするのかもイメージが湧きません。

新たな業務領域を展開していくことは否定しませんし、AIをうまく利用した業務の進め方を考えていくなど、新しい試みをすることは大事だと思います。

弁理士の仕事はAIに奪われてしまうのか?
すでに特許翻訳に関してはAIの存在感が増してきている昨今。本丸の弁理士業務もAIに取って代わられるのでしょうか?AIに関してはまったく素人ですが(笑)、私なりの見解をまとめてみました。

しかし、知財と経営を少しずつかじったような中途半端なコンサルなら、弁理士でなくてもいいわけで、そこを目指す意味はあまりないように思います。

それに、普段我々がやっている、特許面談での権利化検討や中間処理での応答案の提案も立派なコンサルではないでしょうか?

しかし、これらの業務をクライアントの指示通りにこなしているだけの弁理士や特許技術者が意外と多い気がします。

「知財コンサルよりも普段のコンサルをしっかりやろうぜ」というのが私の想いです。

独立して中小企業をクライアントにしている先生方が、知財コンサルというアプローチをとるのはわかるんですが、多くの弁理士にとって知財コンサルは不要と思います。

目指すべき特許オタクとは?

私が言う『特許オタク』とは、

  • 技術や法律の勉強を続ける勤勉さ
  • クレームや明細書のよりよい書き方を絶えず追求する向上心
  • 発明を特許にしようという執念
  • 句読点1つの打ち方に対するこだわり

といった地味だけど大事な素質を持ち合わせている職人気質な人のことです。

明細書作成や中間処理といった実務は、1、2年やればそれっぽいものが書けるようになります。

弁理士の仕事内容とは?『明細書作成』ってこんな仕事です
弁理士の仕事において、『明細書作成』と呼ばれる業務はもっとも基本的かつ重要なものです。明細書作成とはどんな業務なのか、クレームって何なのか、どんな能力が必要なのか、について説明します。
弁理士の仕事内容とは?『中間処理』ってこんな仕事です
弁理士の仕事において、『明細書作成』と並ぶ主要業務と言えば『中間処理』です。中間処理とはどんな業務なのか、また、中間処理をこなすにはどんな能力が必要なのか、について説明します。

弁理士や特許技術者の中には、「それっぽくできるようになった」ところで満足して成長が止まる人が案外多いです。

「特許オタクを目指そう」という意識を持ち続けるだけで、頭一つ抜け出すことができると思いますよ。

エラそうに言っていますが、私も「常に実践できているか?」と問われれば笑ってごまかすしかなく、まだまだオタクの境地にはたどり着いていません。

なお、「特許、特許って、商標や意匠はどうなるの?」と、気分を悪くされている方もいるかもしれません。

この点については、下の記事で詳しく書いたように、私は文系弁理士であっても特許業務にはチャレンジしたほうがいいと思っています。

文系の弁理士が理系の特許業界で生き抜くためには?
「理系が主流の弁理士業界で文系出身でもやっていけるの?」という質問に対して、私なりの答えをまとめてみました。少し厳しめの意見かもしれませんが、弁理士を目指すか迷っている文系の人の参考になれば幸いです。

特許オタクなら一生安泰

特許事務所は慢性的な人手不足に陥っています。特許事務所を支えていく優秀な特許オタクが足りないのです。

上で書いたような特許オタクの素質がある人は、弁理士や特許技術者としてどの事務所に行っても重宝されるはずです。

クライアントも、事務所単位ではなく、担当者ごとに評価を下すようになってきています。

そういうクライアントに評価され、生き残ることができるのは脳内に汗をかきながら仕事をしている特許オタクです。

悩み苦しむことをやめ、一見スマートに仕事をこなしている人は偽物だと見破られます。

特許オタクであり続けることはしんどいですが、それができる人は一生安泰だと思いますよ。

トンボ
トンボ

特許オタクも楽じゃなさそうですね。

カブト
カブト

特許オタクでいることが苦にならないかどうかは大事な適性かもしれないね。