弁理士の仕事は特許事務所によって異なる?!

特許事務所への転職
トンボ
トンボ

どの特許事務所でも弁理士の仕事って同じですよね?

カブト
カブト

基本的にはそうなんだけど、事務所によって違う部分もあるよ。

「どの特許事務所でも業務内容は基本的に同じだから、弁理士として実力をつければ、どの特許事務所でもやっていけます」という趣旨のことは、当ブログでも何度か書いています。

大きく言えばその通りなんですが、細かく見ると、実は特許事務所によって弁理士や特許技術者がどういう仕事をするのか違いがあることも。

今回の記事では、そのあたりの事情について詳しく説明したいと思います。

特許事務所の業務内容

まず、特許事務所はどんな業務を行っている場所なのか、簡単に確認しておきましょう。

特許事務所の主な業務は、産業財産権(特許権、実用新案権、意匠権、商標権)を取得するための権利化業務です。権利化業務には日本国内だけでなく、外国での権利化に関するものもあります。

権利化業務以外にも、異議申立て、無効審判、鑑定、訴訟などの業務もありますが、件数的には権利化業務よりも圧倒的に少なくなります。

1.弁理士とは何かを簡単に説明すると?
トンボ 弁理士って一体何をするんですか? カブト 特許権や商標権を取るためのお手伝いをしているんだよ。 便利屋とよく間違われる弁理士(涙)。弁理士とは一体何者なのでしょう? ...

弁理士がどのような業務を行うことができるかについては基本的に弁理士法に定められているため、特許事務所の業務内容はどの事務所でもおおむね同じです。

試しにいくつかの特許事務所のホームページを見て、業務内容を比較してみるといいと思います。多少表現などに違いはあれど、同じようなことしか書かれていないと思います。

弁理士の仕事が特許事務所によって異なるのはなぜ?

特許事務所の業務内容はどこでも同じなのに、弁理士の仕事が特許事務所によって異なるとはどういうことわけなのでしょうか?

それには、大きく2つの理由があります。

1つ目の理由は、特許事務所によって業務内容の構成比に違いがあり、弁理士の仕事内容もそれに影響を受けるためです。

もう1つの理由は、弁理士がどういう仕事をするかは、特許事務所の組織体制によって異なる場合もあるからです。

以下、順番に説明していきます。

特許事務所によって業務内容の構成比が異なる

例えば、特許事務所によって「意匠出願に強い」とか「外国出願の件数が多い」とか「訴訟の実績がない」というように得手・不得手があり、その結果、業務内容の構成比も事務所によって変わることがあります。

意匠出願に強い特許事務所では、ひょっとしたら意匠業務を主に担当することになるかもしれませんし、外国出願の件数が多い特許事務所では、英語が苦手だと務まらないということもあり得るかもしれません。

また、訴訟の実績がない特許事務所でいくら訴訟業務に携わってみたいと思っていても、それはかなわぬ願いに終わる可能性が高いです。

基本的にはどこの特許事務所でも特許業務が中心になるとは思いますが、それ以外にどういう仕事ができるか・できないか、あるいは多いか・少ないかは事務所によって変わることもあります。

特許事務所によって組織体制が異なる

仮にある2つの特許事務所の業務内容の構成比がまったく同じであったとしても、その2つの特許事務所の組織体制が異なれば、弁理士の仕事も変わってきます。

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例えば、所員数が数名程度の小さな特許事務所であれば、1人の弁理士が特許も意匠も商標も担当するし、図面も自分で作成するし、事務的なことまでやることもあります。

一方、大手特許事務所になれば、業務は細分化されており、いろいろな専門スタッフを抱えています。意匠・商標専門の弁理士がいることも多いですし、図面作成者も所内にいるのが当たり前です。

そのため、大手特許事務所の弁理士であれば、同じクライアントの明細書作成と中間処理をひたすらこなすばかりで、ほかの仕事をする機会は少なくなりがちです。

特定の分野の実力は速く伸びるかもしれませんが、それ以外の仕事にはまったく携わることがないということもあり得ます。

4.弁理士の主要業務(明細書作成と中間処理)を具体例で説明してみると?
トンボ 弁理士の仕事内容について具体的に教えてください! カブト じゃあ、簡単な具体例を交えながら、できるだけわかりやすく説明するね。 弁理士の主な仕事は、特許権などの産業財産...

一般的には、特許事務所の規模が大きくなるほど狭い分野に特化したスペシャリスト型、規模が小さくなるほど広い分野をこなすジェネラリスト型の弁理士であることが求められる傾向が強まります。

あなたにふさわしい特許事務所を選ぼう

以上のように、特許事務所によって仕事内容が多少変わる可能性があるので、あなたがどういう弁理士を目指すか、どういうキャリアを描きたいのかに応じて、あなたに適した特許事務所を選びたいところです。

例えば、あなたが最初から独立開業を目指しており、「一通りのことを早くできるようになりたい」と考えているのなら、小さい特許事務所でいろんな仕事の経験を積むことをオススメします。

また、「弁理士として訴訟に携わりたい」という気持ちが強いなら、訴訟の実績の多い特許事務所に入ったほうが願いがかなえられる可能性は高いでしょう。

「今の時点ではよくわからない」という人は、とりあえず大手特許事務所で特許業務の実力をしっかり磨くのが無難かもしれません。

大手特許事務所なら、仕事もコンスタントにありますし、それなりに教育体制も整っているので、最初に修業する場としては最適だからです。

「自分にはどういう特許事務所が合っているのかよくわからない」という人は、転職エージェントを利用するとよいでしょう。

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特許事務所による仕事の違いは気にしなくてもいい

最後に、これまでの話をひっくり返すようで恐縮ですが、特許事務所によって仕事内容が多少変わることがあるのは事実ですが、それ以上に違いが大きいのは特許事務所ごとの社風(所風?)だったりします。

仕事自体に多少の違いはあっても、弁理士のメイン業務である特許業務がとりあえずしっかりとできれば、どこの特許事務所でも仕事をこなしていくことはできます。

それよりも、特許事務所の社風が自分と合っていなければ、その特許事務所で働き続けるのは難しいように思います。

例えば、「早く仕事を片付けてさっさと帰ろう」という考えの人なら、定時に帰ると後ろ指を指されるような特許事務所はかなり居心地悪いですよね。人目を気にしない強さがあれば別ですが(笑)。

というわけで、『特許事務所による弁理士の仕事の違い』に焦点を当てて書いてきましたが、それはそれほど気にすることではなく、むしろ「特許事務所との相性を見極めましょう」というのが私の結論です。

トンボ
トンボ

確かに職場との相性って大切ですよね。

カブト
カブト

そうそう。特許事務所に限った話じゃないけどね。